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目前日期文章:201505 (5)

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蔡英文會台裔美國眾議員 被誇「英國腔很可愛」

身為一個有英國腔的人,幾乎可以說所到之處都會被「北美口音」的native speakers大大的評論一番(幸好我的經驗都是正面的)。跟上面文章中蔡英文小姐的口音被美國人注目到一樣(她在LSE念過書,有倫敦政經學院的法學博士學位,有英國腔是很正常的),我曾在美國旅行四次,去遍美國大小城市,從西岸到東岸,當時就發現小鎮的人們對口音非常非常敏感,幾乎每次跟當地人接觸,無論買票、搭車、點餐,在肯塔基州跟奧克拉荷馬州的咖啡店買杯咖啡,都被不同的店員「關注」了許久,他們一開口就會,"Oh, I LOVE your accent!!"

上週在我家的公車站牌被一個加拿大的交換學生問路(他才剛到台灣五小時),我才一開口他就立刻問,"You lived in the UK, right??"

我的經驗是,北美人大部份很喜歡英國腔,我還沒碰過表示英國腔很怪的北美人,但他們喜歡的英腔前提是必須是自然的(像修葛蘭或艾瑪那種),不是刻意假裝出來的怪腔怪調或皇室那種極正統又正式的英國腔。但在台灣英國腔的命運就大不同了!雖然這幾年來喜歡英腔或注意到英國腔的學習者大幅成長了(許多學生來上課都指定要學英國腔),但大部份人似乎對英腔還是很陌生,甚至很多英文老師還認為我們這種發音是「很台」的表現!

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Stuff You Should Know (#聽力練習 #建議程度中高級)

除了制式的BBC Learning English之外,想週週都有英文廣播可以聽嗎?這個叫做 "Stuff you should know" 的potcast網站每週都會介紹一樣東西是如何運作的,兩個聰明的美國人整個在聊天的fu了,會講得很深入,很有知識性。我因為天天跟BBC為伍偶爾也是需要放鬆一下的,所以我有聽過幾集。

這網站上有很多話題,同學一定要選自己有興趣的話題來聽(例如: How Beer Works哈哈,正經的同學可以看How Allergies Work)。只是每一個podcast都有點長,都一小時左右,又常引用美式文化或只有美國人才會知道的事,那時我就會快轉。但還是會聽到一些有用的東西,當背景音,走路聽,做家事聽,都不錯。建議同學們可以每天或每隔幾天都聽同一個主題,連續多天,不要不耐煩(反正它也沒有天天出新的,也沒必要天天出新的,學習是需要時間的)。時間久了,你會發現自己對英文聽力的耐力有增加。

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Sugar: Hiding in plain sight

這是個簡單易懂的四分鐘演講。Sugar-這個可怕的東西,是如何化身成幾十種類型(影片中有56種),隱藏在我們的日常生活中呢?

那些糖的別名 (alias /ˈeɪliəs/) 其實不重要,雅思考試也不會考到那麼難,頂多記幾個:

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Why We Procrastinate


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這是一個長期follow我的粉絲跟我分享的澳洲打工度假/學英文記。每年,許多台灣人的抱著去澳洲「打工度假+學英文」的邏輯出去。但錢賺到了,英文有沒有進步?

我教過不少已經從澳洲打工一兩年回台後這次計劃要移民或再回去念書的同學。但說真的他們或許聽力變好,有些人英文真的整個變好,但我認為(至少來找我的學生)很多同學的發音跟文法比沒出過國的人其實還更弱,而又因為他們用錯誤的方式說英文一兩年了,變得非常難以糾正。有人說,決定要去打工度假的同時又想要學好英文有點不切實際,但在我的粉絲中,有少數幾個是實踐了「打工度假+學英文」的夢想,靠自己努力最後雅思也都考到七分。

很多人認為語言學習因人環境而異,但我教了多年英文,我認為不管學習什麼,一件事物的學習效果完全以「個人心態」、「熱忱」跟「必要性」而異,環境絕對不是問題(在台灣也可以把英文學得很好。而相反的,即便在英語系國家住上幾年,英文仍然不好的人也不少,但或許英文好從來都不是某些人的考量-專業人士例如說,可能有很厲害的專業比較重要,英文可以基本溝通就可以了。這種情況英文好不好根本也不重要。因為他有很厲害的專業啊)。

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