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目前分類:★雅思閱讀/寫作/佳句★ (33)

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這一系列的文章是示範怎麼將一篇讀到的文章/新聞做成精華或摘要。這個動作是目前中級正要邁向高級英文程度的同學必須要經過的浴火重生之路。我先定義一下中級程度:
 
1. 已經具備全民英檢2500單字以上,只會認字但不是很會用的話算勉強合格
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What's the best way to help the homeless?

大量閱讀就是長知識跟偷梗的好方法,同學們可以主題性的Google。例如在看雅思作文題庫時發現你某個主題概念很弱(death penalty, fixed punishment, illness prevention, free university education, unpaid work, traffic congestion, prison vs. education等等等),就針對該主題做一點功課。沒有廣泛性的知識去考雅思很吃虧,因為即便題目很簡單也可能因為知識不足而寫不出東西來。

昨天因為看了A Street Cat Named Bob,分享在粉專後同學們也分享了一些對街友的看法。針對街友這個話題我做了一些簡單的Googling。你可以打Why do people become homeless? 或How to help the homeless? 英文不必完美,Google很聰明,永遠都會幫你找到你要的東西。

大部份的文章都是比較針對個人該怎麼幫助街友之類的。大約在第五個搜尋結果出現了類似我想找的東西,看一下來源,是the Telegraph(英國每日電訊報,是英國銷量最大的報紙之一),是我可以接受的資訊來源(我拒絕閱讀內容農場的東西,不管中英文。而什麼是內容農場同學也必須有能力辨認才行。這是你自己要下的功夫),所以點進去文章,快速skim一下,bingo!剛好就是我想看到的東西。有時要點蠻多篇文章才能找到我想找的東西,有時甚至需要換關鍵字。這些動作我都已經做了十年以上,所以搜索的速度很快,但好消息是這種事情只要多做就會加快速度。而你也必須知道自己想要找什麼。如果腦中沒有先浮出一個問題,沒有想過具體想要找到什麼東西,那接下來都算是在浪費時間了

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關代子句之一

關代子句之三(分詞構句)


要學分詞構句之前,必須先具備兩個重要的英文概念-關代子句概念以及被動式。還沒看過上面貼出的關代子句之一一文的同學最好先停止閱讀此文,務必要看過該篇文章後再往下閱讀才不會浪費時間。

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這系列的補充資料是以增加英文知識為主。不是只有要考雅思的學生才需要讀,我認為一個知識份子對大部份事物都需要有點理解,這樣在做學問的過程也可以加快腦部思考的速度。平時多累積這些知識,在雅思閱讀考到或是閱讀新聞時看到那些單字總是讓我的心裹有悸動(有一個聲音,啊,在我的胸~懷~懷念金曲)。

每一個主題我都會先貼出Simple English Wikipedia的連結。許多同學還不知道維基百科有簡單英文版,其實查資料都可以先從簡單英文版開始讀閱讀時都是以快速理解這個名詞或現象為主,過程中不要被像高更女妖一樣的新單字給迷惑了而開始連環查。而若單字真的太多了,多到每一句都有好幾個字或看不太懂的境界那同學們就還不適合這個程度(畢竟要準備雅思閱讀需要中高級程度了),可以從其他比較適合自己程度的教材或雜誌開始學英文。但我認為至少同學可以尋找中文的資料來閱讀。用中文閱讀同樣的主題我認為也相當有必要。不然有些自認英文好的同學在閱讀中其實誤解了意思而不自知,畢竟這些知識要理解需要高階的語言。聰明反被聰明誤是很常見的現象

 

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How to structure IELTS Essays

雅思作文的架構其實是非常簡單的。只要有上過課或follow曼城Simon的IELTS blog,應該會知道架構只有幾個,不難分別。除了完全搞不清狀況的衝動型初學者外(情有可原),我認為有部份一直在架構上出問題的同學其實是本末倒置型的,他們傾向把較多時間都花在搞句型跟文法,而沒有去思考或檢視他們每一段存在的邏輯性。(好像有種學生就是幾乎有點強迫症的就是很喜歡去搞難字跟難句,每次交作文就是要寫出一堆刻意經營的字句)可能是因為「思考」的結果比較難看到,「背單字跟板模」的成果最快顯現,但整篇作文都文不對題,架構破碎,比單字用錯更嚴重耶!

像這篇紐西蘭Kiwi Mike老師出的題目問的是「同學的個人意見」,但總是會有學生寫成「正方說」正方說完「反方說」(玩蘿蔔蹲嗎?),但是這個題目根本就沒有反方啊!!這種同學感覺頭腦相當不清楚,有時被點醒後,下一次居然還是再度寫反(實在好常發生)。你苦惱,我更苦惱好不。。。

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這是嘆氣文。

我經常會花到半小時以上去改一個學生的作文,但在改的時候,我的內心其實已經知道這個學生再交10篇來可能也還是不會看到分數上的進步了。

為什麼?很簡單,自始至終真正的原因都只是出在這:英文程度明顯不到但還是礙於時間、預算、學習態度種種的原因硬是擠進了要進入學術英文領域的終極課程-雅思解題班

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這篇文章是勵志文。專門針對寫作文沒有梗感到萬分挫敗的同學。

 

除了文法單字用法要精進之外,許多學生交作文時總會附上一句「老師我看到這題目都傻眼了,因為從來沒有想過這件事」「想了半天根本就不知道要寫什麼,結果還是Google了半天之後抄別人的梗」。

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看這篇文章之前最好先看一下第一篇知識百科:導讀+El Niño (聖嬰現象)不然我覺得同學可能不了解閱讀方式。

今天要介紹的主題是非常適合雅思小作文裹的流程圖(例如how pencils are made, how water cycle works, etc.)。這個圖介紹的是recycling。

Simple English Wikipedia: Recycling

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睡前我實在很想把剛才跟考官的一段話寫給有緣人看(會說有緣人真的是因為大。部。份。的。雅。思。考。生。都。會。背作文模板,認同我想法的台灣學生比例不算高。會這麼講的證據是什麼?不要說我認識的不同考官們都說學生背模板的比例之高(上週同一天改到的作文裹就有六個人寫了in a nutshell,但沒有一個人用對,全部都失分),就連我本身是個專門教雅思十幾年的老師都看模板看到想要吐的地步。不過這現象我聽在日本當考官的英國朋友說也是有,只是我沒問他有多嚴重。
 
到底in a nutshell跟其他像Given is a chart demonstrating ... 等數不清的作文模板有什麼問題呢?沒有問題啊。它們就是英文。只是很多學生用出來的地方就是不對(例如居然在作文的introduction或body段寫出in a nutshell這句話),不然就是一篇作文裹很多基礎文法跟單字使用錯誤,但老是突然出現一句高深莫測的分詞構句+關代子句If given the choice後又突然出現極基礎的錯誤,讓人感覺作文就是一個語無倫次的人寫的。為什麼就不寫in conclusion呢?In conclusion是最基本的結論用字,不假掰,不突出,不愛現,但就是直白又達意,實在是沒有必要在這樣的地方去出什麼少林武功裹最厲害的招。在內容的切題性以及句與句間的連貫性上做加強一直都是得到英文作文高分的關鍵(無奈聽說中文作文就是喜歡假掰的字,希望我是聽錯了,事實不是這樣),有能力的學生再在單字以及文法上做變化,這才是寫英文作文的正確態度。即便是像這樣的兒童美語若是整篇口氣如一,連貫性與凝聚力強,仍然可以得到雅思6甚至6.5分以上的高分:
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Linking devices: cause and effect

 

Linking devices-連接詞啊連接詞,乍看之下如此簡單,但怎麼如此難用好呢?雅思作文評分標準中的其中一項-Coherence and cohesion,就是在評連接詞的使用是否恰當跟一個段落中的句與句是否有像秀髮一樣的柔潤,但這個項目,卻是許多人無法克服的瓶頸。

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World's first lagoon power plants unveiled in UK

劍橋雅思第九冊裹有篇閱讀都在講tidal power,有做過第九冊的同學應該都印象很深刻,我上課還會要求同學把潮汐發電的優點列表後背起來,該篇文章也是很棒的作文範例(不斷的拿風力發電來跟潮汐發電比較以便突顯潮汐發電的強項)。潮汐發電現在似乎很夯喔!現在全世界第一座潮汐發電站就要在英國啓動囉!教了那麼多年,我腦中都只有想像,但現在看到畫面,其實還蠻感動的!原來是這麼一回事喔!

說明的下方還附上電腦動畫說明如何運作-How does tidal lagoon power work?,還再加上完全就是給雅思小作文用的「流程圖」範本,實在是太棒的一個資源,不分享怎麼行,希望上過課的同學可以感受到我的欣喜~

Knowledge is power. 考到能源如果可以背出tidal/lagoon power不就是走運了~花點時間好好精讀一下吧!

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The Global HIV/AIDS Epidemic

有鑑於部份宗教人士不斷散播「同性戀者會散播愛滋病」這種無科學理論言論,今天我想要教育一下我的讀者們愛滋病傳染的途徑跟得愛滋病患在地球上的分佈(下方要介紹的連結非常適合雅思考生,文中有許多很棒的作文佳句)。

首先,最基本的常識-「HIV會經由性行為、共用針具、輸血、垂直感染、哺乳等途徑,從感染者傳染給其他人。」男同性戀因為肛交較容易感染愛滋病,就跟男嫖客如果不使用保險套就跟女性性工作者交易較容易感染愛滋病一樣,那都是risk factor機率的問題,請別再說愛滋病都是男同性戀在得的。一個豪放的女性若是跟無數男性有性關係,她得到愛滋病的機會也會升高,但因為她不是同性戀,就不會被貼標籤(噢不,她仍然會被貼標籤,可以想像有多少難聽的字眼會出現。但,古代的皇帝人人後宮佳麗三千,一個皇帝可以夜夜跟不同的女人發生性關係,卻沒有人會幫皇帝貼標籤耶,這個世界是不是好奇妙呢~)。所以,散播同性戀會得愛滋病這種謠言只會讓有智慧的人覺得你很無知,而相信的人,咳,你,也相當無知。若你有朋友在散播這樣的謠言,你應該制止他。

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Boston bombing: Parents of youngest victim oppose execution

波士頓馬拉松爆炸案受害者家屬要求不要判犯人死刑

我對死刑的態度一直沒有辦法確定,雖然認同廢死倡導者們說的「政府不應該有剝奪人民生命的權利」,也認同有疑慮的刑案不應倉促判死(江國慶、鄭性澤都是例子),但我還沒有學會原諒像鄭捷這種犯行確切的人渣,還沒有這樣的肚量,我目前的想法是還是無法讓這種人免死。或許有一天台灣社會更成熟了,我想我可能會贊成廢死,但目前我實在認為台灣各方面都還沒有準備好。

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同學來信詢問寫作問題:

螞蟻老師您好,

我是大學英文系的學生,由於有在準備雅思考試,所以一直有在閱讀老師臉書粉絲專業的materials

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★學生功課分享★
大年初二在家瘋狂工作改作文(很羨慕我的人生吧),改到令人欣慰的學生作業就會感到一切都是值得到,改到亂寫一通拼字錯到天荒地老的作業就會嘆息。

這個作業是個非常認真的律師同學寫的。作業內容是我上課教的「連接詞 conj」與「連接副詞 adv」的造句。我已經規範不可以造出腦殘句(也示範了多句腦殘句),上課也每個連接詞都一一教學以時事示範多句學術程度的句型為何,但這麼多年來,仍然有許多同學似乎頭腦阻塞,造出像 I want to live, so I need to breathe. 或 I need to live, so I need to eat. 的無意義句型,對同學自己的學術準備一點幫助也沒有呀,我認為這樣的同學其實沒有在課程中學會任何東西的。

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不管是不是要考雅思,想要把英文作文/學術寫作搞定,須要大量閱讀之外,還必須從文章中選擇適合自己程度的句型,登記在佳句本上。而這些佳句必須被經常拿出來複習,並且要嘗試用在適合的作文段落裹(不能為了用某個句型而硬要用,這樣經常會因為不自然反而被扣分)。希望讓自己英文可以保持進步的同學,一週真的至少要精讀一篇像這樣的文章+搜集句型才行。這些文章裹出現的句型,很多都是我在上課時教的,上過課的同學來讀這些文章應該會感覺到相當熟悉,是很好的複習。

今天推薦的文章是這篇-New Year's Resolution Success Tips。文章不新,但我想每年世界各國的人會設立的「新年新希望」應該都還是差不多的(quit smoking, lose weight, learn a new language, etc)。文章中有非常多適合雅思小作文寫作句型,例如:

 

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你讀過英文小說嗎?不管有沒有要留學,如果覺得自己英文程度還不夠好,英文版的「小王子」是個很好的入門(雖然這本書的原文是法文,作者的邏輯也是法國人的邏輯,也有同學告訴我說不可以把這本書當成英文書來看,但我的出發點只是鼓勵想學英文的同學從簡單的故事書讀起,我想初學者不會介意原文是什麼文。英文版裹的英文,也都是正確的呀。我當然知道還有別的英文故事書可以推薦,但我個人非常喜歡小王子的故事,英文版也看了很多次,覺得受益良多,請大家就暫時別再一直介意它的英文是從法文翻譯過來的這件事了。以後也會推薦原文就是英文的小說囉~)

其實我從來不覺得小王子是寫給兒童看的書。小王子的世界,是大人可以理解的孤單,我認為大人讀才能夠了解其中的意境。市面上有在賣中英對照的版本,一頁才幾句話,我覺得最好的方法就是,每讀一頁英文,就立刻讀一遍中文,然後再回去讀一次英文,再讀一遍中文。一天的份量就是這樣囉!連續21天都這麼做的話,你就已經養成了一個讀英文的習慣囉!

而這時候,文法跟單字都不是最重要的事。讀小說,最重要的就是「連貫性」,我想大家都有這種經驗-讀一篇極難的英文文章,一碰到英文單字就要去查字典,查得心力交粹後也才看了一兩段,最後興趣全無並且感到惱怒。其實,這都是因為方法跟選擇的教材錯誤的關係。還沒有到高級英文程度的人就急著或被迫讀難度極高的文章,那這樣當然不會覺得學英文是快樂的。所以,在讀小王子的時候,記得,你的樂趣是要讀懂每一頁上的那幾句英文跟中文就夠了。如果中間真的想去查什麼字(例如boa constrictor)當然可以去查,只是明明後面就有中文告訴你是蟒蛇了,就不用再花時間去一個一個查單字了。

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不管是不是要考雅思,想要把英文作文/學術寫作搞定,須要大量閱讀之外,還必須從文章中選擇適合自己程度的句型,登記在佳句本上。而這些佳句必須被經常拿出來複習,並且要嘗試用在適合的作文段落裹(不能為了用某個句型而硬要用,這樣經常會因為不自然反而被扣分)。希望讓自己英文可以保持進步的同學,一週真的至少要精讀一篇像這樣的文章+搜集句型才行。這些文章裹出現的句型,很多都是我在上課時教的,上過課的同學來讀這些文章應該會感覺到相當熟悉,是很好的複習。

今天推薦的文章是這篇-Taiwan tests recycling’s limits with bus stops out of bottles。劈頭第一句就是not only but also喔!雖然是2013年的舊聞,但文章裹的各種電子跟一般廢料回收再做成物品的概念仍然是非常先進的,也是讓台灣人可以感到驕傲的(難得被BBC新聞提到台灣時是好事而不是我看過多次的譴責我們吃魚翅),也附上了台灣工程師講解的影片。影片中的工程師英文極好,雖然還是有一點台灣腔,但在我看來英文講到這樣已經四項標準都接近滿分了。文章中有非常多高級的學術寫作句型,第一段裹就馬上有一句:

原句:

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不管是不是要考雅思,想要把英文作文/學術寫作搞定,須要大量閱讀之外,還必須從文章中選擇適合自己程度的句型,登記在佳句本上。而這些佳句必須被經常拿出來複習,並且要嘗試用在適合的作文段落裹(不能為了用某個句型而硬要用,這樣經常會因為不自然反而被扣分)。希望讓自己英文可以保持進步的同學,一週真的至少要精讀一篇像這樣的文章+搜集句型才行。這些文章裹出現的句型,很多都是我在上課時教的,上過課的同學來讀這些文章應該會感覺到相當熟悉,是很好的複習。

今天推薦的文章是這篇-Kaohsiung traffic lights only ‘decorative’: netizen(「高雄交通號誌只是裝飾用,網民說」)。這文章有點搞笑(希望高雄人不要生氣XD),但我們要學的是其中的佳句。這篇文章裹適合用在圖表寫作裹的句型相當多。例如:

*… when a traffic light changes from green to red, only about 30 percent of motorcyclists stop.

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上課中的同學問問題

這兩次作文都花了很多的時間來完成, 真的有點擔心考試時無法在時間內寫完....

上週的作文, 我先在網路上找中文資料後想梗, 用中文寫出來, 再翻成英文, 但就面臨了有些中文根本超難翻成英文的情形。

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