The Big Picture  (#閱讀練習 #建議程度中高級)

The world is getting wider (語帶雙關。世界變廣=人變胖), says Charlotte Howard. What can be done about it?

經濟學人 (The Economist) 的文章都不容易,畢竟它不是設計給學習者看的雜誌,一般來說我不會建議初級英語學習者閱讀。要如何知道自己還無法閱讀?

1. 先看題目,像今天推的這篇題目叫The Big Picture,就已經有相當大的難度,它當然不是指「大圖輸出」,而是指「一件事情的全貌」(還有更多解讀方式)。若同學發現無法理解題目跟它想講什麼的關係(照片是漢堡薯條,跟「大圖」有什麼關係??),那就有點可以得知,它可能不適合你讀。初級學習者要讀的英文文章,是題目很容易懂,跟圖片也要搭配的那種(如果有圖)。

2. 試著讀文章的第一段。通常英文的作文第一段都不會很長,也不應該很長(跟寫雅思作文一樣的概念,第一段只能有一兩句)。看看你花了多少時間讀一段,了解多少,就可以知道要不要略過這篇文章了。若每句話都有單字,光查字典就快要沒耐性,或即便你單字量超多,但讀完這一段仍然不太能用中文說出它在講什麼,(是的,我一向認為,讀完英文卻無法用自己的母語跟自己解釋,那就是沒有看懂。若你有看懂,怎麼會無法用自己的語言解釋給自己聽呢?注意喔,不是英翻中喔,不是指翻譯喔,是像講給小孩子聽一樣的「解釋」這個動作。)若有很大的障礙,那快關掉這篇文章吧。別浪費自己的時間。

3. 好,那對於從以上兩步驟中勝出的貢品(噢不,我太著迷於The Hunger Games了),應該已經有中上程度,但小心,經濟學人,即便對有中上程度的學習者來說,仍然具有相當的難度,連我都很可能一篇文章搞很久,因為,它會很深入的描述一件事情,數字也相當多(這也是準備雅思後期必讀的原因,因為雅思小作文需要分析數字),所以,你必須要能夠安排個半小時以上來專心閱讀這篇文章。

4. 最後,我認為真正有心的學習者應該把文章做個整理的動作,嘗試自己寫出一個摘要。剛開始這麼做時可以盡量從文章中「偷句子」,不然要自己寫又會有文法不對的問題。偷什麼樣的句子下面有舉例。句子偷出之後,還要想辦法讓它們可以被串在一起,變成一個通順的文章是一門藝術,也是一門龐大的功課。我前面說了,這是「真正有心」的學習者會做的事。我曾經很長時間都是這麼做的。做這件事必需具備超乎常人的耐心。不然你憑什麼從這麼多參賽者中勝出呢(又回到The Hunger Games的概念了老天)。

5. 隱藏版關卡。要用口述了。這是最困難的部份了。因為,要把這麼難的文章裏出現的單字全都改成口語使用的親和用字並不容易,需要很有經驗的學習者才有辦法做到。所以這可以說是魔王級的關卡了。

 

以下是從這篇文章中偷出來的一些佳句。佳句的取得方式我另寫了一系列文章可供參考,可以按這個連結。 

Two-thirds of American adults are overweight. 三分之二的美國成人是過胖的。

Greater wealth means that bicycles are abandoned for motorbikes and cars, and work in the fields is swapped for sitting at a desk. 更多財富代表著腳踏車被機車跟汽車替換掉,在田裏工作變成坐在書桌前。

In rich countries the share of the population that gets insufficient exercise is more than twice as high as in poor ones. 有錢國家中,沒有足夠運動量的人口數超過貧困國家的兩倍.


你也找到哪句適合你程度的美好句型呢?

  

May Lin (leedsmayi@gmail.com) 歡迎加入Leeds Mayi臉書粉絲頁   

  英國里茲大學教育所英語教學碩士    

 ■ 著有「連面試官都讚嘆的英語口試應考大全」一書    

  主修各種英語教學法 (TESOL methodology)、評估與考試 (evaluation & testing)、英語教材設計與研發 (syllabus & curriculum design) 

  留英考試-雅思專家   

 ■ 擅長批判性思考、專門對付台灣學生無思路、沒有梗的症頭

 

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