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★里茲螞蟻站長公告★

想發問的同學請務必先閱讀此文。大家都想快速的得到資訊與回覆,但你想問的問題可能都已經回答在這篇文章中了。月經文類型的問題我不會回信。我只是個一天只有24小時的正常人,實在沒有辦法回覆像雪花般寄來的問題,而當問題的答案都在文章裹時更是沒有必要了。

請不要寫信到LeedsMayi臉書粉絲頁的私訊問課程,那裹是分享學習英文資訊的地方,我們不會在那裹回覆課程的問題。問課程請寄信到leedsmayi@gmail.com。粉絲頁天天都會分享學英文或訓練批判性思考的練習,同學一定要follow粉絲頁囉~)。

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常有學生跟我說,他們開始學英文以後,身邊就有同事蠻不以為然的,問他們為什麼要讀英文,他們回答想出國/想考雅思以後,同事們就開始潑冷水(學生說也有朋友會這樣。真的?如果你有朋友這樣對你,你可能真的要想想是不是交錯朋友,怎會不鼓勵你向上呢?)難怪很多學生來上課都有點偷偷摸摸,因為好像身邊就是有人見不得別人去學東西,然後變得比他們更好

最近有個學生跟我說,她同事發現她在讀英文並且有打算考雅思以後,立刻說,「雅思很簡單啊」(啊你是考過九分嗎?)「你為什麼不考GRE?」(我甚至不知如何回這種白目問題)我學生回說,想去英國就是要考雅思啊。這個第一學府外文系畢業的女生竟然回說「GRE比較難啊,要考就要考GRE啊」。。。看來這位同學雖然自頂尖學校畢業,卻沒有一顆有邏輯的腦袋。更糟的是她的壞心腸,讓別人心情不好自己就會比較開心嗎?說真的,別人考雅思,關你什麼事??留美一定比留英棒?看來是覺得自己最棒吧?

老是嘲笑雅思學生英文比較不好這種人我已經看太多了,到底是誰英文好根本也不是討論的重點,雅思是不是比GRE或拖福簡單更是毫不相干(明明就沒有。我們只是不考一些「泄殖腔」之類的無意義單字就說我們比較簡單?),雞排好吃還是雞皮好吃各有人愛,為何總是有這種見不得別人進步的壞心眼在四週。我要鼓勵同學對這種人要心存感激,因為他們的存在或許能激發你一定要考過雅思,追求自己的夢想,然後過著比這種人更快樂的生活。畢竟,有些人就是希望別人都不要進步,都不要超越他,過得比他們快樂就是最好的解決方法。

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許多同學說不知道如何用英文介紹自己的國家,但其實說穿了,我覺得很大比例的學生連用中文介紹都有困難。台灣人口有多少?面積多大?台北城建城幾年了?客家人的比例有多少?這些知識,真的要讀了才會知道。

出國當背包客許多人會買Lonely Planet系列的旅遊書,那現在何不買一本Lonely Planet Taiwan,用英文來讀台灣這座島的歷史呢?從國民黨來到台灣,到台灣各地的風俗民情,即便不買書,光看這個網頁的介紹就已經夠豐富了說:

Lonely Planet Taiwan

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How to structure IELTS Essays

雅思作文的架構其實是非常簡單的。只要有上過課或follow曼城Simon的IELTS blog,應該會知道架構只有幾個,不難分別。除了完全搞不清狀況的衝動型初學者外(情有可原),我認為有部份一直在架構上出問題的同學其實是本末倒置型的,他們傾向把較多時間都花在搞句型跟文法,而沒有去思考或檢視他們每一段存在的邏輯性。(好像有種學生就是幾乎有點強迫症的就是很喜歡去搞難字跟難句,每次交作文就是要寫出一堆刻意經營的字句)可能是因為「思考」的結果比較難看到,「背單字跟板模」的成果最快顯現,但整篇作文都文不對題,架構破碎,比單字用錯更嚴重耶!

像這篇紐西蘭Kiwi Mike老師出的題目問的是「同學的個人意見」,但總是會有學生寫成「正方說」正方說完「反方說」(玩蘿蔔蹲嗎?),但是這個題目根本就沒有反方啊!!這種同學感覺頭腦相當不清楚,有時被點醒後,下一次居然還是再度寫反(實在好常發生)。你苦惱,我更苦惱好不。。。

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★同學來信★

我教的課程有三種。每一種課程的教學方法不同。而我在基礎班同學身上通常都得到最大的成就感。

基礎班的同學都像一張白紙,帶著又期待又怕受傷害的心情來上課。程度不好是一定的,所以更需要適當的教學方法與耐心。而不管看倌你相不相信,我對初級班的學生反而是最有愛心的。。。因為他們就是不會才來學習,學習態度佳;而學習方法因為尚未建立,所以都會全盤照單全收我建議的學習方法,結果學習效果都是最好的!相反的,文法跟解題班的學生中蠻多都已經有固執的自修方式,英文的錯誤也都因為沒被糾正而錯太久太久,幾乎很多反而都改不掉。真的是我在教學上的一個重大發現。

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蔡英文會台裔美國眾議員 被誇「英國腔很可愛」

身為一個有英國腔的人,幾乎可以說所到之處都會被「北美口音」的native speakers大大的評論一番(幸好我的經驗都是正面的)。跟上面文章中蔡英文小姐的口音被美國人注目到一樣(她在LSE念過書,有倫敦政經學院的法學博士學位,有英國腔是很正常的),我曾在美國旅行四次,去遍美國大小城市,從西岸到東岸,當時就發現小鎮的人們對口音非常非常敏感,幾乎每次跟當地人接觸,無論買票、搭車、點餐,在肯塔基州跟奧克拉荷馬州的咖啡店買杯咖啡,都被不同的店員「關注」了許久,他們一開口就會,"Oh, I LOVE your accent!!"

上週在我家的公車站牌被一個加拿大的交換學生問路(他才剛到台灣五小時),我才一開口他就立刻問,"You lived in the UK, right??"

我的經驗是,北美人大部份很喜歡英國腔,我還沒碰過表示英國腔很怪的北美人,但他們喜歡的英腔前提是必須是自然的(像修葛蘭或艾瑪那種),不是刻意假裝出來的怪腔怪調或皇室那種極正統又正式的英國腔。但在台灣英國腔的命運就大不同了!雖然這幾年來喜歡英腔或注意到英國腔的學習者大幅成長了(許多學生來上課都指定要學英國腔),但大部份人似乎對英腔還是很陌生,甚至很多英文老師還認為我們這種發音是「很台」的表現!

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Stuff You Should Know

除了制式的BBC Learning English之外,想週週都有英文廣播可以聽嗎?這個叫做 "Stuff you should know" 的potcast網站每週都會介紹一樣東西是如何運作的,口氣非常輕鬆(事實上我覺得有點太輕鬆了,整個在聊天的fu了,但天天跟BBC為伍偶爾也是需要放鬆一下的XD),難度算中等,長度是比較長,每一個主題都介於半小時跟一小時間,適合已經考到雅思5分的同學。建議同學們可以每天都聽同一個主題,連續多天,不要不耐煩(反正它也沒有天天出新的,也沒必要天天出新的,學習是需要時間的)。時間久了,你會發現自己對英文聽力的耐力有增加。

這是美國的公司,所以都是美國腔,對於英國腔沒有幫助。想多練習英國腔的同學教材已經很多了,這裹也有一個British Council的英語學習網站,同學們可以交換著聽,雅思聽力有時還是會有北美腔的考題的。

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前言: 

這篇文是寫要給IELTS考生們看的,若學英文只是為了職場上跟西方人交流或或當國際背包客的旅途中達到溝通目的的同學不需要用到這麼痛苦的學習方式,非IELTS考生想學英文可以用比較輕鬆的方式來學英文的

★許多學生草草google到這篇文章,隨便看兩下就寫信來問問題,問的問題大多是月經文。月經文型的問題我不會回信,因為答案都已經在文章裹。求學問不能連自己找答案的能力都沒有,請同學務必要看這篇<<要問問題前先請看之里茲螞蟻服務內容與自我介紹>>。我不可能在email裹用打字的方式回一個程度不明的學生(即便自述也沒什麼用)在準備上碰到的問題。

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這是2014年改版前英國BBC廣播公司的Learning English網頁,雖然說已經被改版,但舊的版本中仍然有很多很棒的單元,許多單字仍然都是學術英文或好英文會用到的單字。反正是個免費又好用的英語學習網站,同學還是可以看看。一直到今天我仍然有使用舊版網站中的許多許多篇Words in the News以及6 Minute English,有些資訊並不會因為時間而過時。
 
我曾聽同學說,BBC Learning English網站上的東西很無聊,聽不到五分鐘就想睡,我認為這是因為方法不對,找不到自我挑戰的樂趣。其實學習就是一種心態。我從小就不愛讀書,痛恨教科書,但我愛看百科全書跟科幻小說,長大也長年收看知識頻道。無心插柳的,這些我從非正規教育裏學到的知識,居然常考在IELTS的考題裏!知識就是力量。多了解世界上的每件事,都會豐富我們的每一天。留學是件大事,若不改變一下自己的學習態度,接下來留學的那一兩年我看也或多或少是逃避心態。 

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