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★里茲螞蟻站長公告★

這篇文章從2013年就放在部落格上了,請務必閱讀,不然可能會收不到回信。也請不要寫信到粉絲頁的信箱,問問題都請寄信到leedsmayi@gmail.com,謝謝。

 

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跟許許多多留學英國的同學一樣,我留學前也是花了許多時間準備,通過IELTS雅思考試,拿到了acceptance letter(入學通知書),坐上了飛往英格蘭的飛機,開始留學生生涯。

但,當我真正到了Leeds,一座在英格蘭北部的城市,第一天在市場裹採買生活用品,跟當地的市集農夫們第一次接觸時,令我感到震驚的是,我居然是鴨子聽雷,一句也聽不懂!我當時雅思聽力分數算高,也已經在台灣教英文五年了(當然之後很快就了解那種口音就是道地的約克夏口音,連有些土生土長的倫敦人也聽不懂的)。之後陸續跟當地人對話後,我開始能夠理解,這一切的一切,都歸咎於台灣的英語教育一向以美式英語發音為主。在2003年的台灣,能夠聽到英國腔的機會已經不多,而電視上的英國口音節目配音或BBC英國國家廣播電台的主持人大多都是一口標準的英式英語,我們根本沒有機會聽到真正的英國人說話是什麼樣子。

而為期一年的英語教學碩士課程中,我學到authentic materials(實際教材)的重要性,無奈在台灣這個至今仍然以美式英語為主流的市場上,能夠為留英學生找到的實際教材還是不多,即便有一些英國腔的書籍出版,絕大多數仍然是中規中距的廣播員口音。我其實在2012年4月有出過一本也是以英國腔為主的書(「連面試官都讚嘆的英語口試應考大全」),已經盡量用比較活潑的方式介紹英國腔,但對於已經要前往英國留學,馬上就要上戰場的同學,我通常還會再建議他們要每週看一部英國腔的電影才能聽到接近當地人的口音。

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不管是不是要考雅思,想要把英文作文/學術寫作搞定,須要大量閱讀之外,還必須從文章中選擇適合自己程度的句型,登記在佳句本上。而這些佳句必須被經常拿出來複習,並且要嘗試用在適合的作文段落裹(不能為了用某個句型而硬要用,這樣經常會因為不自然反而被扣分)。希望讓自己英文可以保持進步的同學,一週真的至少要精讀一篇像這樣的文章+搜集句型才行。這些文章裹出現的句型,很多都是我在上課時教的,上過課的同學來讀這些文章應該會感覺到相當熟悉,是很好的複習。

今天推薦的文章是這篇-Coral can help sunburn prevention文章中有好幾句「關代子句」跟「分詞構句」的句型:

* Coral is an animal (that thrives in shallow water)-> 限定關代子句, (where it can absorb vital sunlight, but that also makes it vulnerable to strong ultraviolet rays)-> 非限定關代子句.

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★同學來信★
一個又一個班的學生結束課程。我覺得有必要幫其中一位同學打氣,有寫信給同學。以下她的回信。這是我第三次接觸到有學生去菲律賓上雅思課。這三個同學都講一樣的話-菲國老師叫他們要越假掰越好。我想,考出來的成績就可以證明他們說的話是不是真的囉~

結語:能夠知道自己的不足,就有改善的可能。常有人說,要「改掉一個惡習或養成一個新習慣,需要連續做21天」,不知道你認不認同,我認為這句話是相當有可信度的。同學來上解題班一期36小時也只不過寫了10篇作文給我改,離21篇還有很久呢!一起繼續努力吧!

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昨天讀到一篇寫得很中肯的文章,作者是陳嫦芬,文章標題是「放狗出來,台灣年輕人也會跳牆」。文章已分享在Leeds Mayi粉絲頁,但我知道很多讀者或學生沒有在用臉書,所以在此在我的部落格再分享一次。

我認為看到陳女士寫的這篇文章並且開始省思的人都算幸運,她以第一線的大學講師身份明確點出了許多台灣年輕人不足之處,我身為一個專教想留學國外的台灣人的雅思老師,十幾年來也看過不少優秀的台灣同學,但很遺憾的是,隨著時間,優秀積極的學生比例越來越少,現在我碰到的學生(尤其是大學生或30歲以前的),來上課的態度相當大比例都是「等著拿答案(去背)」,在上作文課時,能夠跟我互動或者對於基本的教育、商業、醫療、人際關係、科技等話題可以提出自己見解的學生越來越少(反而是有蠻多醫學知識的護士背景學生越來越多)。改英文作文更是成為我這五年來的惡夢。我發現,跟陳女士注意到的一樣,有越來越多學生,甚至一個班裹面一半以上的學生,在拿到被我改得滿江紅的作文後,仍然一次兩次三次不斷重覆犯同一個錯誤(格式錯而且連錯六遍的、無故不斷亂大寫的、題目不打的、不斷隨便用逗點連接兩句不可連接的英文句子的,什麼樣的人都有),我改得極度挫折,我改得想要放棄。我用「中文」(因為用英文,這些程度弱的學生更不可能看得懂)大大的寫在學生的作業上的評語,我發現都被學生當成紙上的一堆灰塵。我真但願有一種可以在學生上課前就預知他們是不是這種類型學習者的超能力,這樣可以大大的幫他們跟我省掉許多時間。一個不願意改正自己錯誤的人,就算再寫一百篇作文,也是得不到進步的。

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我的人生極少無聊。

你可以說我算是過動兒。如果我小時候,ADD或ADHD這些字如果已經在台灣出現的話,我一定會被貼上過動兒的標籤。

我對每件事都充滿興趣與好奇心。

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下方是一系列我花蠻多時間整理出來的英國腔電影名單。有些電影是英美演員都有,不一定是100%全英國腔,但這樣更好,同學可以比較一下英美腔調的差異。
 
我沒有時間經常更新,同學也可參考這個大陸的豆瓣電影網站的介紹。另外下方的留言區也經常有熱心的同學陸續推薦新片,有興趣的朋友請往下方留言處看。

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★Feedback★
同學們的學習心得-來上課最受用之處。還有人做了繞口令是怎樣XD,文法有四寶喔!!其實學英文,老師再怎麼厲害,學生回家不積極一點、不做功課、不準時交作文或是忽視6 Minute English口頭報告的重要性,都無法快速看到進步的。我其實也想跟學生說,你們之中有好多人即便有家庭,有工作,仍然都把功課做到100%,真的感謝同學的合作,大家才能一起進步!

以下是上完課的同學的心得以及「課程最受用之處」:

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Getting a very high score of 8 or 9!

這個Mike老師的網站裹有很多寶喲~像上面那個連結裹,就有一些想往更高等級英文程度會用到的片語。雅思的口說跟寫作還是有人考到8或9分的,並非不可能的事。要求很明確,就是除了不能離題跟文法都不能錯以外,還需要非常自然的使用像native speaker的片語(例:off the top of my head或once in a blue moon)。但這種用法絕對不適合初級的同學,所以程度還不到中高級以上的同學我認為永遠都是有誠意的先把基礎文法搞定再來做這種事,不然真的會變成四不像,相當可怕。(但是不是因此就都不要看這篇文章了,可以看,但先不要急著用在你今天的口說或作文功課裹,不是這樣學片語的)

通常片語就是片語,不可以掉字,不可以換字,其中有很多不為人知的來源或文化背景,很難用得好。對於沒有機會經常跟外國人講話的同學,大量收看收聽英文的節目是唯一的方法(而且必須是長時間累積。絕對不可能一天可以背到20個背語卻還運用自如。大腦也需要吸收啊)。同學們可以多看看這種片語,當你有一天在電視劇或電影裹聽到那個用法,你就會得到一種別人無法了解的像發現新大陸一樣的喜悅。

Mike老師有在做Skype教學跟線上修改作文的服務,不住在台北或住在國外的同學都可以參考他的服務。我有學生已經在跟他上課了,風評很不錯喔~

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這篇文章是延續之前的這篇★聽力★教材選擇一文,教同學如何利用選好的教材來增進聽力。

常常會有同學來信問道,「到底你常說的聽力練習的聽寫是要聽寫什麼?」,很多同學說他們真的每聽一句就暫停,把整句都寫下來後再放下一句,一次這樣搞下來花了三小時,搞得自己快要崩潰。同鞋,不是這樣練聽力的耶!!

1. 聽力練習種類範例- IELTS Listening: 'agriculture' topic。這種練習在曼城的Simon老師網站上幾乎週週都有。在這種控制性練習裹,你需要先讀問題。你必須先知道你缺的資料是什麼才能開始聽音檔。所以聽的時候只要專注在聽到「答案」就好了。例如When does the speaker say we will reach peak world population? 當然答案也就會是in about 2070. 沒聽到答案,多聽幾次就對了。而且他都還把答案公佈在下面(上面還會寫CORRECT ANSWERS。請不要再寫信給「我」問答案是什麼。我覺得這樣的同學很不OK耶!而且數量還不少。我要老實說了,這樣的同學都是有22K潛能的年輕人)

2. 6 Minute English類範例Grown up and living at home。這種練習就變成是你要自己找出什麼是該聽力的重點了。盡量不要一直去暫停,至少不要一直按暫停是你此時的目標。

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