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★里茲螞蟻站長公告★

這篇文章從2013年就放在部落格上了,請務必閱讀。請不要寫信到臉書粉絲頁的信箱,那裹並不是可以專業回信的地方,問問題都請寄信到leedsmayi@gmail.com,否則可能會收不到回信,謝謝。

 

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我教雅思口說時的策略之一,就是奉勸同學必要時要說謊。有些同學對說謊有反感,堅持要「忠於原味」,但有時你真正想講的答案就真的很難解釋清楚,或者是根本也說不出為什麼(例如你說your favourite food is steak,卻除了給一句it's so delicious之外就再也無法延展答案;或者你要說my favourite colour is blue,卻除了給一句it's so beautiful之外就無法延展答案),那這樣不管在內容、單字、文法句構上都無法高分的。所以,何不就在準備時想個容易延展的答案呢?

在下面這個影片中,這位紐西蘭老師Mike就提到,當被問道What kind of food do you like? (3.30處) 他其實根本就不喜歡海鮮,也不喜歡生魚片,但因為他想到一個容易展現單字量的方法而選擇了講sashimi,因為可以用到fresh, raw fish, flavoursome等單字,而不是從頭到尾就是delicious一個字。

IELTS Speaking Strategies

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今天我要推薦一個很棒的電視節目!昨天在MOD上不小心轉到,一看就看了兩集。是我非常喜歡的出生在台灣的英國美女廚師Ching-He Huang(黃瀞億)主持的Restaurant Redemption(廚房拯救)。這個美女廚師的英國腔,是我非常喜歡的一種,非常乾淨、非常容易聽得懂、非常自然不造作,非常想讓人一直聽她講話(另外我也很喜歡性感英國女廚Nigella Lawson的口音,但有時候覺得有一點太性感了,沒辦法專心在她的煮菜節目上XD)。

這個節目很棒的地方,就是Ching的個人魅力跟說話技巧。她的工作是去拯救快要倒閉的餐廳,在了解餐廳的問題後,她必須說服餐廳的老闆接受她的概念。看了三集她的做法以後,真的非常佩服她的能力。

這裹有一集可以在Youtube上看到的,但沒有中文字幕,所以對於想練習英國腔的中高級程度同學都是很棒的聽力教材,不妨多看幾次。這集是我看的第三集,也是吵最兇的,這兩個巴基斯坦母女意見極多(口音蠻重的,但住過英國的同學應該都還蠻習慣印巴口音了厚?XD),女兒更是一度完全拒絕Ching的建議。不過當然到最後,總是會屈服在她的專業之下(同學可以看一下她的資歷)。

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不管是不是要考雅思,想要把英文作文/學術寫作搞定,須要大量閱讀之外,還必須從文章中選擇適合自己程度的句型,登記在佳句本上。而這些佳句必須被經常拿出來複習,並且要嘗試用在適合的作文段落裹(不能為了用某個句型而硬要用,這樣經常會因為不自然反而被扣分)。希望讓自己英文可以保持進步的同學,一週真的至少要精讀一篇像這樣的文章+搜集句型才行。這些文章裹出現的句型,很多都是我在上課時教的,上過課的同學來讀這些文章應該會感覺到相當熟悉,是很好的複習。

今天推薦的文章是這篇-Taiwan tests recycling’s limits with bus stops out of bottles雖然是2013年的舊聞,但文章裹的各種電子跟一般廢料回收再做成物品的概念仍然是非常先進的,也是讓台灣人可以感到驕傲的(難得被BBC新聞提到台灣時是好事而不是我看過多次的譴責我們吃魚翅),也附上了台灣工程師講解的影片。影片中的工程師英文極好,雖然還是有一點台灣腔,但在我看來英文講到這樣已經四項標準都接近滿分了。文章中有非常多高級的學術寫作句型,第一段裹就馬上有一句:

* … the factory under construction - an hour's drive north of Taiwan's capital, Taipei - is set to process and recycle the electronic waste generated by the island's consumers and its numerous technology companies. 很多同學看不懂這麼長或這麼複雜的句子,其實只要把這句話稍微分析一下,就可以從中得到一個重要的句型:

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到底什麼是批判性思考?批判性思考對自己、對身邊的人、對自己居住的社群有什麼好處?這並不是一個只有要考雅思的學生應該具備的基本能力,更是社會上的每一個成員都應該擁有的腦部功能。那到底什麼是「沒有批判性思考」的行為呢?

舉例來說,我一個朋友的婆婆,在她生完第一胎時,拿孩子的八字去見乩童之類的人,回家告訴我朋友,那孩子在三歲以前不准離家50公里。還有,一歲以前不准穿鞋子。當我朋友問她為什麼時,婆婆只說,不知道啦,反正就是不好。而這絕對不是唯一一個我親耳聽到的案例。這種類型的人,就是最常見的沒有批判性思考的人。

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如果你想留學,或有留學的打算,或打算安排你的子女留學,這篇文章真的值得一讀。

歐洲學生為何不尊崇「吃得苦中苦,方為人上人」? 

 

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跟許許多多留學英國的同學一樣,我留學前也是花了許多時間準備,通過IELTS雅思考試,拿到了acceptance letter(入學通知書),坐上了飛往英格蘭的飛機,開始留學生生涯。

但,當我真正到了Leeds,一座在英格蘭北部的城市,第一天在市場裹採買生活用品,跟當地的市集農夫們第一次接觸時,令我感到震驚的是,我居然是鴨子聽雷,一句也聽不懂!我當時雅思聽力分數算高,也已經在台灣教英文五年了(當然之後很快就了解那種口音就是道地的約克夏口音,連有些土生土長的倫敦人也聽不懂的)。之後陸續跟當地人對話後,我開始能夠理解,這一切的一切,都歸咎於台灣的英語教育一向以美式英語發音為主。在2003年的台灣,能夠聽到英國腔的機會已經不多,而電視上的英國口音節目配音或BBC英國國家廣播電台的主持人大多都是一口標準的英式英語,我們根本沒有機會聽到真正的英國人說話是什麼樣子。

而為期一年的英語教學碩士課程中,我學到authentic materials(實際教材)的重要性,無奈在台灣這個至今仍然以美式英語為主流的市場上,能夠為留英學生找到的實際教材還是不多,即便有一些英國腔的書籍出版,絕大多數仍然是中規中距的廣播員口音。我其實在2012年4月有出過一本也是以英國腔為主的書(「連面試官都讚嘆的英語口試應考大全」),已經盡量用比較活潑的方式介紹英國腔,但對於已經要前往英國留學,馬上就要上戰場的同學,我通常還會再建議他們要每週看一部英國腔的電影才能聽到接近當地人的口音。

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昨天讀到一篇寫得很中肯的文章,作者是陳嫦芬,文章標題是「放狗出來,台灣年輕人也會跳牆」。文章已分享在Leeds Mayi粉絲頁,但我知道很多讀者或學生沒有在用臉書,所以在此在我的部落格再分享一次。

我認為看到陳女士寫的這篇文章並且開始省思的人都算幸運,她以第一線的大學講師身份明確點出了許多台灣年輕人不足之處,我身為一個專教想留學國外的台灣人的雅思老師,十幾年來也看過不少優秀的台灣同學,但很遺憾的是,隨著時間,優秀積極的學生比例越來越少,現在我碰到的學生(尤其是大學生或30歲以前的),來上課的態度相當大比例都是「等著拿答案(去背)」,在上作文課時,能夠跟我互動或者對於基本的教育、商業、醫療、人際關係、科技等話題可以提出自己見解的學生越來越少(反而是有蠻多醫學知識的護士背景學生越來越多)。改英文作文更是成為我這五年來的惡夢。我發現,跟陳女士注意到的一樣,有越來越多學生,甚至一個班裹面一半以上的學生,在拿到被我改得滿江紅的作文後,仍然一次兩次三次不斷重覆犯同一個錯誤(格式錯而且連錯六遍的、無故不斷亂大寫的、題目不打的、不斷隨便用逗點連接兩句不可連接的英文句子的,什麼樣的人都有),我改得極度挫折,我改得想要放棄。我用「中文」(因為用英文,這些程度弱的學生更不可能看得懂)大大的寫在學生的作業上的評語,我發現都被學生當成紙上的一堆灰塵。我真但願有一種可以在學生上課前就預知他們是不是這種類型學習者的超能力,這樣可以大大的幫他們跟我省掉許多時間。一個不願意改正自己錯誤的人,就算再寫一百篇作文,也是得不到進步的。

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下方是一系列我花蠻多時間整理出來的英國腔電影名單。有些電影是英美演員都有,不一定是100%全英國腔,但這樣更好,同學可以比較一下英美腔調的差異。
 
我沒有時間經常更新,同學也可參考這個大陸的豆瓣電影網站的介紹。另外下方的留言區也經常有熱心的同學陸續推薦新片,有興趣的朋友請往下方留言處看。

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★Feedback★
同學們的學習心得-來上課最受用之處。還有人做了繞口令是怎樣XD,文法有四寶喔!!其實學英文,老師再怎麼厲害,學生回家不積極一點、不做功課、不準時交作文或是忽視6 Minute English口頭報告的重要性,都無法快速看到進步的。我其實也想跟學生說,你們之中有好多人即便有家庭,有工作,仍然都把功課做到100%,真的感謝同學的合作,大家才能一起進步!

如果怕上過課的同學故意美言我們的課程,同學也可以參考這篇文章,裹面收集了許多PTT上不認識我的人分享的學習方式,有些人真的光靠我提供的雅思準備方法就通過了。

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